混乱的生物灭绝之彗星理论xu-728

美食家 科普知识 2020-05-23 00:32:38 0 科普  灭绝  动物  
混乱的生物灭绝之彗星理论

原文标题:Comet Theory Faces Mammoth Confusion

作者:Ivan Semeniuk 原文来自:SkyandTelescope.com Posted: 2009. 11. 23

编译:Melipal 审校:Linq (编译版少儿科普活动有权所有,文章有删节,未经许可请勿转载。)

按照托马斯·赫胥黎(Thomas Huxley)的 说法,没有比丑陋的 事实更能毁灭漂亮理论的 东西了。但当你有3种互相竞争的 理论,而有2个新的 事实指向小学五年级科普知识相反方向的 时候,会发生什么事情呢?欢迎来到有关北美洲猛犸与乳齿象以及更新世晚期其他优势哺乳动物命运的 愈发混乱的 图景中。

多年来,科学家一直在争论两种可能解释巨型动物群大规模灭绝的 罪魁。其中之一是科普知识进超市由新仙女木事件(Younger Dryas)开始导致的 气候变化。另一种是北美洲新兴的 人群——克洛维(Clovis)文化过度捕猎所致。第三种假设在更晚些时候提出,它认为劳伦泰德(Laurentide)冰原上的 一次彗星 撞击或者是凌空爆炸产生了导致动物种群灭亡的 变化。

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早退抑或漫长的 告别?(图片提供:Barry Roal Carlesn, University of Wisconsin-Madison)

所有这些图景,或者是其中任何一种的 组合,都取决于一个事实,也就是在大约12900年前,海洋世界科普讲座大型动物非常突然地灭绝了。这与气2019世界哮喘日科普候变化的 开端相符,也正好在克洛维文化出现之后。它同样与看似支持彗星 假说的 证据吻合,其中包括大量的 微型“纳米钻石”,该理论的 支持者说,它们可能是产生于撞击以及随后的 火焰之中。

直到现在,辩论是围绕发生事件展开的 。如今新的 问题是,它是什么时候发生的 。

在《科学》杂志登载的 一篇新论文中,杰奎林·吉尔(Jacuelyn Gill)等人提出,巨型动物群在12900年前已经处于衰退期了。作为威斯康听化工专业前沿科普心得体会星 大学地理系 的 博士生,吉尔搜寻了生长在大型食草动物粪便中的 真菌Sporormiella的 孢子。这些孢子在14800到13700年之前,就已经开始从纽约州和印第安那州消失了,这意味着乳齿象的 早退。

不过且慢。尼尔·伍德巫师世界科普曼(Neal Woodman)等人撰写、发表在《第四纪研究》杂志上的 另一篇新论文发现,1976年在印第安那州找到、现在在辛辛那提(Cincinnati)自然历史博物馆展出的 一具乳齿象骨骼年代有误。史密松学会研究人员进行的 新分析表明,该乳齿象是生活在10055年之前的 。

人们同意的 是,一头乳齿象并不能构成整个种群。但是它不一定是唯一的 一头。这意味着一些巨型动物生活到了新仙女木事件开始之后的 几千年,距离吉尔提出的 早退很久,而据信它们在该事件时就已经灭绝了。

吉尔论文中的 注释指出,气候变化与撞击假说都已经被排除了。相反,在克洛维人之前,北美洲古印第安人早已开始的 过度捕猎应该是灭绝的 原因。

这些结论看起来并不成熟。根据吉尔的 论少儿科普视频大全文,我们可以说的 是,在新仙女木事件之前,至少有一些局部的 巨型动物群由于某种未知的 原因遇到了麻烦。根据伍德曼的 论文,我们可以推测出另一种群很好地生存了下来。而我们已经知道,这二者之间发生了很多——也许包括,也许不包括彗星 撞击。

讽刺的 是,如今当6500万年前恐龙由于大型小行星 撞击而灭绝的 说法看起来非常清晰的 时候,这一图景却相当的 混乱。不过这是距离的 副作用之一。如果我们造访在恐龙灭绝12900年之后的 地球,我们有可能找到所有使图景混乱的 有趣证据,而它们现在都已经不复存在。巨型动物群的 灭绝吸引人而又难以理解,原因是它发生的 时间太近,拼图中有太多的 内容。

就青少年科普知识讲座象伍德曼指出的 那样,唯一的 解决办法是更过的 信息。他建议重新审查世界各地博物馆中的 猛犸和乳齿象化石,如果必要的 话重新确定年代,以改进数据的 一致性。同样对于环境采样也有更多的 工作需要完成。

这场辩论距离结束还有很远。与冰期结束时分的 北美洲类似,它刚刚处在热身阶段。

(全文完)

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